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英国伦敦:茶和鸦片

有谁会想到,为了保持当时在其国内盛行的“下午茶”风气,将会促使英国人在中国掀起一场全国性的吸毒大潮,进而造成中国的“百年国耻”呢?

在18世纪,英国人喝的茶大部分都从中国进口,从而造成了严重的贸易逆差。为了减少逆差,英国曾试图从印度进口茶叶,并向中国出口欧洲服饰。然而,要改变人们品茶的口味很难,英国人习惯了喝中国茶,正如中国人偏爱自己的丝绸服饰一样。

chinese taking opium鸦片
当英国人开始在中国兜售鸦片时,一切都发生了变化。罂粟产自印度,通过东南亚地区的海外华人进行贸易。英国人不仅凭此扭转了贸易逆差,也使得中国吸食鸦片的人数在1820至1835年间增长了50倍,极大地腐化了中国社会。因此,清政府决定禁止所有鸦片进口。

战争
这一决定惹怒了总部位于伦敦的东印度公司的股东们,因为他们通过出口鸦片到中国,获得了2000%的利润。于是,在1840年6月,搭载了4000名英国海军的15艘运兵船、4艘蒸汽炮艇和25艘小型舰艇抵达广州港,第一次鸦片战争就这样拉开了帷幕。

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