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广东梅县:两兄弟与一万苦力

 

Tjong_A_Fie-courtesy-Tropenmuseum-KIT-small张阿辉,1860年出生在有“客家之都”之称的梅县。当时正值太平天国运动,土客冲突和第二次鸦片战争全面爆发的时期。除了战争和动乱之外,梅县当时面还临着巨大的人口压力和接踵而至的粮食短缺问题。(照片来源:Topenmuseum, part of the National Museum of Cultures)

张阿辉当时大约17岁,起航去往印度尼西亚的苏门答腊岛。接下来的二十年,他以棉兰为基地,经营了非常成功的烟草,茶叶和椰子种植与采矿生意,被荷兰人和中国人授予多个荣誉称号。在这二十年里,他和他的哥哥张煜南一同从中国运送了一万多名苦力到印尼为他们卖命。

投资祖国
1903年,44岁的张阿辉和他的哥哥张煜南,以及他们的堂兄张弼士,一位更加成功的华侨商人,决定回国投资,以期“实业救国”。投资项目是一条潮州至汕头的铁路。要是他们早知道即将面临的挑战该多好……

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