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Yongding, Fujian: La historia del Tiger Balm o mentol chino

 

aw chu kin

Ubicado en las verdes colinas del condado hakka de Yongding se encuentra un pequeño pueblo parecido a otros de la zona. Se llama Zhongchuan y es la casa ancestral de Aw Chu Kin, el hombre que inventó un ungüento que el mundo llegaría a conocer como Tiger Balm o, en el mundo hispano, como mentol chino.
Aw Chu Kin – hijo de un herbolario- nació a mediados del siglo XIX. Como muchos de su región, Chu Kin salió de casa para buscar fortuna en Singapur. Luego se trasladó a Malasia y finalmente se estableció en Birmania. Fue en Rangún donde se casó, construyó un hogar y fundó un pequeño boticario en 1870. En ese boticario inventó el famoso ungüento usando mentol, eucalipto, clavo, casia y aceite de menta.

De padre a hijos
En su lecho de muerte, Chu Kin llamó a sus hijos Aw Boon-Haw y Aw Boon-Par a su regazo para decirles que tomaran el ungüento y lo perfeccionaran. Varias décadas más tarde, los instintos empresariales de Aw Boon-Haw y su brillantez en el marketing habían convertido al Tiger Balm o mentol chino en el ungüento más conocido de Asia, adecuado para cualquier cosa: desde dolores de cabeza y resfriados hasta tensiones musculares y picaduras de mosquitos. No habría nunca más un hogar de chinos en el extranjero completo sin él.

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