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Kingston, Jamaica: Las raíces chinas del reggae

 

¿Sabías que hay raíces chinas en el reggae de Jamaica?


Vincent Chin

Vincent Chin nació en 1937 en Jamaica. Su padre era un inmigrante chino y su madre era de origen africano-irlandés. De adolescente, trabajaba manteniendo y actualizando la música en las máquinas de discos de los bares de jamaiquinos. Acumulando los sencillos viejos y usados de la máquina tocadiscos en su garaje, fue apilando tantos discos que, en 1958, abrió una tienda de discos llamada Randy’s.

Jamaica estaba todavía bajo el dominio británico y la única música que se tocaba en las estaciones de radio locales provenía de Europa y Estados Unidos: Doris Day, Elvis Presley, Frank Sinatra y similares. Buscando promover la música local, Vincent amplió los objetivos de Randy’s y comenzó a grabar y comercializar la música de artistas nativos.

El auge de la música jamaicana local se desarrolló mano a mano a la lucha por la independencia política de la isla. Ambos desarrollos se alimentaron uno del otro. Canciones como Jamaican Independence (1962) de los Lord Creator fueron grabadas en Randy’s y promovieron el sentido de cohesión social.

Clive Chin
El hijo de Vincent Clive heredó y se hizo cargo de Randy’s. Con él, el estudio se convirtió en el centro de la creatividad musical en el período más importante de la música jamaicana, desde finales de los años sesenta hasta mediados de los setenta. Con su sonido orgánico, áspero y vigoroso, Randy’s fue el lugar de nacimiento de grabaciones clásicas de Bob Marley, Dennis Brown, Peter Tosh, Lee Scratch Perry y muchos, muchos otros.

Además de funcionar como una tienda de discos y un estudio de grabación, Randy’s (apodado “Estudio 17”) era también una distribuidora de música. Como la única otra distribuidora de la isla era también propiedad de un chino-jamaiquino, podemos decir con seguridad que los chinos tuvieron un papel muy importante en el establecimiento de la música reggae.

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