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Hawai, Estados Unidos: Charlie y Apana

 

640px-Charliechan060640Charlie Chan era un legendario detective en la policía de Honolulu. Luchó contra el crimen y resolvió muchos misterios ayudado únicamente por su agudo ojo, su lógica brillante y su látigo. Aunque era un personaje ficticio, Charlie Chan estaba basado en un verdadero oficial de policía llamado Chang Apana.

Chang Apana
Chang nació en Hawai alrededor de 1871 en Waipio, una aldea a las afueras de Honolulu. Los chinos se habían instalado en Hawai desde la década de 1770 y la madre de Chang era nacida en la isla. Su padre se había mudado de Guangdong varios años antes del nacimiento de Chang y fue uno de los 46 000 trabajadores chinos que emigraron a Hawai en la segunda mitad del siglo XIX. La isla necesitaba trabajadores para sus plantaciones de azúcar y los chinos eran famosos por su laboriosidad.

Chang nunca aprendió a leer; sin embargo, logró unirse al Departamento de Policía de Honolulu en 1898, siendo el único chino en la fuerza. Chang comenzó a trabajar en el contrabando de opio y los juegos ilegales. Debido a su fluidez en varios idiomas, su extensa red de informantes y su juicio astuto, se convirtió en un famoso detective y héroe local. Una de las muchas historias cuenta cómo en una ocasión, tan solo armado de su látigo, arrestó a cuarenta jugadores y los condujo a la estación de policía.

Chang Apana murió en 1933, un año después de su jubilación y un día después de que su pierna fuera amputada por gangrenarse. Está enterrado en el cementerio chino de Manoa, en Honolulu.

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